聰明不如鈍筆
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기자질 왜 했나 싶은 순간

조금 전에 전화 한 통을 받았습니다.

자기 아들이 억울하게 죽었으니 그 죽음을 널리 알려달라는 내용이었습니다.

장애인이신 아버님 큰 소리로 흐느껴 우시면서 꼭 언론에 보도돼 온 국민이 함께 슬퍼할 수 있도록 해달라고 부탁하시더군요.

사건이 발생했던 건 1월이었습니다.

경찰대 수석 입학생이던 아들이 아주 간단한 치과 수술을 받던 도중 식물인간이 됐습니다. 나중에 추가 취재를 해 본 결과 턱에 있는 신경을 잘못 건드리면 큰 사고로 번질 수 있는데 의료진이 무신경했던 곳.

당시 강남 쪽에 이런 유사 케이스가 많았습니다.

제가 이 스토리가 안타까웠던 건 이 친구가 정말 없는 집에서 열심히 공부해서 자수성가한 케이스였기 때문입니다. 1980년대에나 존재할 법한 케이스였습니다. 형제들이랑 같은 방에서 자면서도 과외, 학원 하나 없이 공부했고 학교 영어 교육만으로 토익 만점 받는 케이스.

이 가족들은 당장 억울한 게 무엇이고, 어떻게 처신하는 게 올바른 길인지 몰랐습니다.

덕분에 언론에 자기들 생각을 너무 많이 밝혔고, 병원 측에서는 변호사를 통해 반박 논리를 마련했습니다.

"의사 말로는 살아날 확률이 1%고, 정상으로 돌아올 확률은 0.00000001%라고 한다. 그래도 0이 아닌 이상 희망을 잃지 않겠다"며 울먹이시던 어머니. 전형적인 아줌마 파마에 어눌한 충청도 사투리. 어디서든 볼 수 있는 '우리 어머니' 그 자체였습니다.

함께 뜨겁고 서러운 눈물을 흘렸던 기억이 생생합니다.

그런데 지금 아버님 전화를 받고 나서 "아, 이건 얘기가 안 되는데…" 하는 생각부터 들더군요. 그리고 문득 '지금 도대체 내가 무슨 생각을 한 거지?' 하고 커다란 회의가 몰려들었습니다.

안양에서 벌어진 토막살인.

저는 '인간으로서의 도리'를 지키기 위해 일부러 '단독'을 포기했더랬습니다.

아무도 없는 시간 혼자 현장에 나가 쓰레기통을 뒤졌습니다. '뻗치기'하는 기자가 흔히 하는 일. 그리고 쓰레기 봉투 속에서 엄마가 쓴 편지가 찢긴 걸 찾아냈습니다.

이미 조각조각난 딸이 돌아오길 간절히 기다리며 어머니가 눈물로 쓴 편지를 어찌 '알 권리'라는 이유로 세상에 공개해야겠습니까. 딸이 숨졌다는 소식이 들리자 갈기갈기 찢어 쓰레기통에 버려진 애끊는 마음.

제 아무리 단독과 특정으로 말하는 기자라지만 정말 그 짓은 하고 싶지 않았습니다.

같은 이유로 기자들이 며칠 밤을 집 앞에서 지켜도 나오지 않던 어머니의 첫 외출 때도, 단 한 마디도 묻지 않았습니다.

그 기분을 물어야 알까요. 아니, 듣는다고 알 수나 있을까요.

하지만 역시나 어디선가 이 편지를 찾아 기사를 썼고 '너는 현장에서 뭐했냐? 깊이 반성하라'는 지시를 받았습니다.

네, 전 조금도 반성하지 않았습니다. 같은 순간이 또 온대도 저는 '깊이 반성하라'는 지시를 받고 말겠습니다.

이렇게 점점 '사건·사고'에 '사람'이 있다는 걸 잊어버리는 제 자신이 싫어져 갑니다.

세상엔 아름답고 훈훈한 이야기도 많은데… 70~80대 할머니들이 디지털 캠코터 들고 잊혀진 광복군을 찾아 중국 일대에서 다큐멘터리를 찍고 있는 게 더 재미있다고 생각하는데 그건 왜 이야기가 안 되는지.

왜 납치로 기소도 안 될 사건을 모든 언론이 납치 미수라고 보도하고 있는지. 그래서 부모들은 왜 학교 앞에서 애들을 기다려야 하는지.

돈 없고 빽 없는 청년은, 부모님이 가난하다는 이유로 동시통역사라는 자기 꿈을 버리고 경찰대를 지망했던 수석입학생은 왜 이렇게 죽어가야 하는 것일까요.

구역질 나는 정치면이야 스킵하면 그만이지만, 스스로 진정 억울하고 가슴 아픈 일을 쓰지 못할 때, 단지 '티베트'라는 낱말이 들어갔다는 이유로 기획이 킬될 때, 내가 이 짓을 왜 했나 싶습니다.

그냥, 물 먹은 날 아침 푸념입니다.

댓글, 38

  • 댓글 수정/삭제 Draco
    2008.04.01 11:52

    힘내세요.
    그런 생각을 가지시는 기자분이 남아 있다는것만으로도 희망입니다.

    •  수정/삭제 kini
      2008.04.01 17:29

      아닙니다. 저 같은 생각을 가지고 사시는 선배들도 많이 계십니다. 곧 우리가 꿈꾸는 세상이 오겠죠.

  • 댓글 수정/삭제 HFK
    2008.04.01 12:11

    기자도 인간이니까요...

    •  수정/삭제 kini
      2008.04.01 17:29

      그런데 더러 인간이기를 포기해야 하는 경우가 많은 직업이 또 기자인 듯 합니다. 다른 직업도 그렇겠지만...

  • 댓글 수정/삭제 별먼지
    2008.04.01 13:34

    우리 사회에 아직 진정으로 사람을 생각하고 보다 중요한 가치를 생각하시는 기자분이 계시다는 이유만으로도 우리는 희망을 갖게 됩니다. 기사를 쓰는 것도 결국 우리 사회를 보다 아름답고 건강하게 만들어가는 일인데 오직 자본의 힘 만이 가치인양 변질되어버린 세상이 안타깝습니다. 1%의 가진 자들과 팍스아메리카나에 의해 지구촌의 우리네 인간 세상이 난도질되는 것은 바람직하지 않습니다. 기자님이 생각하는 올바른 가치를 언제나 간직하면서 그런 세상을 다 함께 만들어 갔으면 합니다. 개나리 진달래 등 봄꽃이 만개하고 있는 계절에...

    •  수정/삭제 kini
      2008.04.01 17:30

      기자가 되고 나서 제일 많이 들은 말 '변하지 말아라' 그런데 요즘 제가 많이 변했다는 생각이 듭니다. 물론 변화라는 게 무조건 나쁜 건 아니지만, 역시나 방향성의 문제겠죠. 그리고 그 점을 지키기 위해 노력하고 있다는 건 제 자신에게 정직한 진술이라고 생각합니다. 좋은 댓글 감사드립니다. (__)

  • 댓글 수정/삭제 꿈틀꿈틀
    2008.04.01 13:43

    우리사회에 피가 되고 살이되는 충고를 아끼지 않는 진중권같은 비평가가 필요하듯,,
    기자세계에도 님과 같은 실천력을 가진 분들이 꼭 필요합니다. 옥체보존하시고, 부러지지 않는 대나무처럼, 서서히 천천히 자신의 신념을 펼쳐주시길 간절히 바라마지 않습니다.

    •  수정/삭제 kini
      2008.04.01 17:31

      옥체라는 표현을 들을 만큼 대단한 녀석이 못 됩니다. ^^;

  • 댓글 수정/삭제 꼬날
    2008.04.01 14:04

    힘내세용~ :-)

  • 댓글 수정/삭제 정윤호
    2008.04.01 14:17

    힘내세요....

  • 댓글 수정/삭제 머루공구
    2008.04.01 14:38

    여기와서 사람냄새 맡고갑니다.
    다시 그런 상황이 와서 똑같은 선택을 하시길 바랍니다.

  • 댓글 수정/삭제 젭라
    2008.04.01 15:49

    힘내세요 그리고 부디 그 아름다운 양심을 꼭 지켜주세요

    •  수정/삭제 kini
      2008.04.01 17:32

      이게 제 딴에는 양심을 지킨 건데, 회사에서는 일 못하는 놈이 티 내는 걸로 보였겠죠 ^^;

      결국 일도 잘 하고, 양심도 지켜야 되는데 참 ^^;

  • 댓글 수정/삭제 불멸의 사학도
    2008.04.01 18:46

    어쩌면 기자들을 이렇게 만든 것은 구독자들일지도 모르겠습니다. 기자가 좋은 기사를 쓰더라도 지면에 실릴 수 없는 것은 사람들이 그 기사를 봐주지 않기 때문이니까요... 과거 조선과 동아일보가 민족지 역할을 수행했을 때에 총독부 눈에 거슬리는 기사를 쓰면서도 근근히 버틸 수 있었던 것은 기사를 봐주는 독자들이 있었기 때문이니까요...

    •  수정/삭제 kini
      2008.04.02 09:12

      물론 그런 면도 있겠지만, 개인적으로는, 독자가 원하는 기사를 기자들이 잘 모르는 건 아닌가 하는 회의가 들기도 합니다.

  • 댓글 수정/삭제 자그니
    2008.04.01 19:15

    시간 나시면 일단 블로그에라도....ㅁ;.;

    •  수정/삭제 kini
      2008.04.02 09:12

      http://views.tistory.com 여기 올릴 계획을 가지고 있기는 합니다 ^^;

  • 댓글 수정/삭제 활의노래
    2008.04.01 21:12

    훈훈한 글 잘 읽고 갑니다^^;

  • 댓글 수정/삭제 교과서 문제
    2008.04.01 22:39

    ▶ [주목] 뉴라이트 매국노 서울대 교수들 파면 서명운동!!
      내용보기 : http://www.parkoz.com/zboard/view.php?id=images2&no=68847

    읽어봐주셨으면 합니다.

    •  수정/삭제 kini
      2008.04.02 09:13

      세상엔 참 다양한 생각을 하면서 사는 사람들이 많죠 ㅎㅎ

  • 댓글 수정/삭제 그냥
    2008.04.01 23:04

    전혀 '기자스럽지' 않는 '기자다움'에 감사를 드립니다. ^ ^
    더욱 '변화'하셔서 무관의 제왕으로써 훌륭한 '기자질' 이어나가시기를 바랍니다.
    흐믓하네요. 건필하시기를...^ ^

    •  수정/삭제 kini
      2008.04.02 09:14

      무관의 제왕으로 언제까지 버틸 수 있을지 알아봐야겠군요 ^^;

  • 댓글 수정/삭제 Vincent
    2008.04.01 23:16

    놀랍군요 아직도 인간의 얼굴을 남겨 두고 있는 기자가 이 땅에 생존해 계신다니... 하지만 어쩌면 윗분 댓글처럼 기자를 괴물로 만드는 건 바로 독자가 아닌가, 하는 생각이 듭니다.

    •  수정/삭제 kini
      2008.04.02 09:14

      솔직히 말씀드리면 데스크의 감각이 좀 의심스럽기는 합니다 ㅡㅡ;

  • 댓글 수정/삭제 bum
    2008.04.01 23:20

    I can see a hope through you. cheers!! (sorry can't use korean now)

  • 댓글 수정/삭제 cider
    2008.04.02 00:44

    이런글 보면.. 좀 반성하게 됩니다. 암튼.. 한 말씀 드리죠.
    '토닥토닥!'

  • 댓글 수정/삭제
    2008.04.02 01:46

    비밀댓글입니다

    •  수정/삭제 kini
      2008.04.02 09:15

      같이 치열해지면 좋겠습니다. 고맙습니다.

  • 댓글 수정/삭제 sepial
    2008.04.02 02:22

    낮에는 기자로, 밤에는 홍길동....아니 블로거로....
    그 기분 지키며 사세요....^^

  • 댓글 수정/삭제 하트
    2008.04.04 16:34

    기자도 인간인데..정말 너무 하는것 아닙니까?!저도 듣고있으니 화나네요..
    바쁘실텐데 블로그도 너무 이뻐요.^_^ 파이팅하세요!

    •  수정/삭제 kini
      2008.04.05 03:13

      알 권리를 위해 어쩔 수 없는 측면이 있다는 건 이해하지만 소위 '취재관행'이라는 건 어느 식으로든 변화가 필요하다고 생각합니다.

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